Epilepsia: algunas generalidades

Desde el año 2006, el 24 de mayo se celebra en nuestro país el dia en el que se reivindican los derechos de las personas con epilepsia: el Día Nacional de la Epilepsia. El el objetivo es informar, visibilizar y concienciar a la población sobre esta enfermedad y sobre la realidad y necesidades de los pacientes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en todo el mundo hay unos 50 millones de personas con epilepsia, lo que la convierte en uno de los trastornos neurológicos más comunes. Aproximadamente tres cuartas partes no reciben el tratamiento que necesitan, y una cuarta parte de las crisis son inadvertidas por el paciente o la familia.

 

¿Y qué es una crisis convulsiva? Se trata de la aparición transitoria de signos y/o síntomas provocados por una actividad neuronal anómala excesiva o simultánea en el cerebro. Lo que viene a ser una “tormenta eléctrica” cerebral.
Un encéfalo con rayos de fondo. Simula la tormenta eléctrica que supone la Epilepsia

DIAGNÓSTICO

Para ser diagnosticado como #epilepsia deben darse:
1) Al menos dos crisis no provocadas (o reflejas) con más de 24 h de separación
2) Diagnóstico de un síndrome de epilepsia
3) Una crisis no provocada (o refleja) y una probabilidad de presentar nuevas crisis por contar, por ejemplo, con un registro de actividad epileptiforme en EEG, o la existencia de una lesión potencialmente epileptogénica en estudio de imagen cerebral.
¿Cómo se diagnostican?
  1. Historia clínica minuciosa realizada tanto a los pacientes (si pueden colaborar) como a los testigos de las crisis.
  2. Electroencefalograma (EEG).
  3. Resonancia magnética (RM) cerebral.
  4. PET/SPECT.

 

EEG a un niño

 

PREVALENCIA

En España, la prevalencia se estima en torno a 8/1000 habitantes. Esto supone que cerca de 400.000 personas. Aunque puede afectar a cualquier persona en cualquier momento de su vida, en la mayoría de los casos se manifiesta en la infancia y a partir de los 65 años.
Cada año se dianostican más de 20.000 nuevos casos en España, y es una de las enfermedades neurológicas crónicas más habituales, hasta convertirse en el segundo motivo de consulta ambulatoria neurológica después de las cefaleas.

 

TRATAMIENTO

Si la epilepsia se muestra rebelde o #refractaria a los fármacos, existen alternativas:
tratamiento quirúrgico: resección del área cerebral que produce las crisis (cirugía resectiva)
-colocación de dispositivos electrónicos (cirugía funcional)
dieta cetogénica
Aproximadamente un 70% de ellas se controlan bien con los fármacos antiepilépticos. Este tratamiento farmacológico puede durar varios años y puede requerir de ajustes hasta alcanzar el máximo beneficio terapéutico con los mínimos efectos adversos.

 

CAUSAS

1. Genética (conocida o presumida), denominadas “idiopáticas”.
2. Estructural, aparece como consecuencia de una lesión identificada en el cerebro
3. Desconocida, no llegando a determinar la causa; habitualmente suelen ser lesiones estructurales microscópicas.

 

TIPOS

A grandes rasgos se distinguen dos tipos de crisis: las #generalizadas, que afectan a toda la superficie del cerebro y provocan la pérdida de conocimiento y las crisis parciales o #focales donde la descarga comienza en una zona concreta que puede extenderse al resto de la corteza

Las epilepsias generalizadas de presumible origen genético, como la ausencia infantil o las crisis tónico-clónicas del despertar tienen un pronóstico muy bueno, prácticamente desapareciendo en la edad adulta, permitiendo en algunos casos la retirada de la medicación.

Las epilepsias focales también pueden llegar a controlarse de forma adecuada. Si bien es menos probable llegar a retirar la medicación completamente, pueden estar controladas con dosis mínimas de fármacos y sin efectos secundarios.

 

CLÍNICA

La clínica es muy variable, desde pérdida de conciencia con convulsiones (la más conocida y peligrosa), hasta síntomas motores, sensitivos, visuales o psíquicos sin alteración del nivel de conciencia. La duración aproximada es de entre 1-5 minutos.
Cuando la crisis se prolonga durante al menos 30 minutos, la persona se encuentra en una situación de riesgo vital que se denomina #estatusepiléptico. Esta situación, afortunadamente infrecuente, es una urgencia muy grave que debe atenderse inmediatamente en un hospital.
En algunos casos, justo antes de la crisis, el paciente experimenta el #aura. Se trata de la sensación de que inmediatamente va a sufrir una crisis parcial o generalizada.
Algunas personas pueden tener más de una crisis convulsiva a causa de fiebre elevada, diabetes, otras enfermedades, estrés, alcohol o consumo de drogas. Estas personas #no tienen epilepsia porque sus crisis no se deben a enfermedades del cerebro.

Resonancia de un encéfalo en plena crisis epiléptica

PERÍODO POST ICTAL

El período #postictal se considera como el período inmediatamente posterior a una crisis convulsiva en el que el cerebro se recupera, mientras que el período #ictal es la convulsión propiamente dicha, y el período #interictal es el período entre crisis convulsivas.

El estado postictal, dependiendo de la edad, el tipo de crisis, la causa subyacente y del tiempo de duración del estado convulsivo, puede variar en severidad y puede durar de minutos a horas, o incluso días.

El paciente puede experimentar desde pérdida de control de esfínteres, falta de respuesta (siendo esta la más frecuente), dolores de cabeza, migrañas e incluso, en casos graves, psicosis.

 

QUÉ HACER Y QUÉ NO HACER DURANTE UNA CONVULSIÓN

Qué no hacer durante una convulsión. Infografía
Vivir con Epilepsia

EL PACIENTE

Hoy en día los pacientes con epilepsia deben hacer frente además a un grave estigma derivado del desconocimiento y la discriminación. Sigue siendo en la actualidad una enfermedad incomprendida que genera miedo, rechazo o temor a quien la padece debido a las manifestaciones clínicas de las crisis, especialmente las convulsiones. Este rechazo puede convertirse en aislamiento, baja autoestima y depresión que afecta muy negativamente a la calidad de vida del paciente.

Por ello es tan importante que se conozca, para que todos, como sociedad podamos colaborar en normalizar una patología, evitando esas consecuencias emocionales y sociales tan negativas Y esta labor pasa por una información ocorrecta, por las campañas, por la dotación de recursos en los centros escolares, de trabajo y por un conocimiento del cómo abordar una crisis de estas caracter´siticass en cualquier contexto.

Se trata de una enfermedad crónica, muy demandante y exigente, tal y como demuestra el cumplimiento de unas pautas terapéuticas que puede suponer el tener que abandonar la práctica o realización de ciertas actividades, pero esto siempre irá ligado a la severidad, tipo, edad del paciente…

No olvidemos que aproximadamente el 70% de las personas con epilepsia pueden disfrutar de una vida plena.

 

 

Para saber más:

  • Mas, M.J.  Neuronas en crecimiento. Recuperado de https://neuropediatra.org/category/enfermedades-y-trastornos/epilepsia/
  • ANPE. Asociación nacional de personas con Epilepsia. Recuperado de https://www.anpeepilepsia.org/
  • Vivir con Epilepsia. Recuperado de https://vivirconepilepsia.es/
  • Grupo de estudio de la Epilepsia de la Sociedad Española de Neurología. Recuperado de http://epilepsia.sen.es/
  • Federación española de Epilepsia. Recuperado de http://www.fedeepilepsia.org/
  • En Familia. Asociación española de pediatría. Recuperado de https://enfamilia.aeped.es/indice/convulsiones

 

 

 

Autor entrada: Vanesa Pérez Padilla

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