Glaucoma: la importancia de la prevención en una enfermedad asintomática

El glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo. El 90% de los casos de ceguera provocados por esta enfermedad se podrían prevenir con un diagnóstico temprano, algo complicado en una enfermedad que destaca por su sigilo.

El glaucoma es una patología ocular en la que se produce un daño en el nervio óptico, generalmente causado por el aumento de la presión intraocular, que provoca la pérdida gradual de campo visual. Hablamos de la segunda causa de ceguera en el mundo, solo superada por la catarata, y de la primera en los países occidentales entre el grupo de población mayor de 40 años.

La OMS estimaba en 2010 que 60 millones de personas en el mundo sufrían glaucoma y que 4,5 millones de ellas estaban ciegas a causa de la enfermedad. Las previsiones hechas entonces para 2020 incrementaban considerablemente esa cifra hasta los 80 millones de afectados a causa del envejecimiento de la población.

“Aunque existen otros factores de riesgo (están más expuestas a padecer esta patología las personas con alta miopía, aquellas que tengan antecedentes familiares y las personas de raza negra), las personas de edad avanzada tienen nervios ópticos más sensibles al daño glaucomatoso. No en vano, es concretamente a partir de los 60 años cuando existe un mayor riesgo de padecer esta enfermedad”, explica Esther Mármol Errasti, profesora de Óptica y Optometría de la Facultad de Farmacia de la Universidad CEU San Pablo.

Una enfermedad silenciosa

Hoy 12 de marzo se celebra el Día Mundial del Glaucoma, una efeméride que tiene el objetivo de sensibilizar sobre este grupo de enfermedades oculares progresivas y sobre la importancia de su detección temprana. Como afirman desde la OMS, el glaucoma no se puede prevenir, pero sí en un 90%, según las estimaciones, los casos de ceguera que acaba causando.

¿Falta información sobre los riesgos asociados al glaucoma para sensibilizar a la población?, preguntamos a la docente del CEU. “Quizás el problema de la enfermedad no resida tanto en el desconocimiento como en que se trate de una enfermedad asintomática en sus primeras fases, por lo que en muchos casos el diagnóstico se retrasa”, responde.

Esa, precisamente, es una de las características de esta enfermedad: en sus fases iniciales es silenciosa, no da síntomas ni molesta, lo que explica que, según los cálculos, del millón de españoles que se estima que la padecen, más de la mitad ni siquiera sean conscientes de ello. “Inicialmente la pérdida de campo no afecta a la visión central, sino a la visión periférica, por lo que el paciente no suele ser consciente de la patología hasta que ya se ha producido un daño significativo que además es de carácter irreversible”, explica Mármol Errasti.

Concienciar sobre la importancia de la detección precoz

El problema actual para la docente, por tanto, es que hoy en día en la mayoría de ocasiones “el paciente no acude a revisiones médicas hasta que se ponen de manifiesto los primeros síntomas”. Es decir, cuando ya se ha producido una pérdida importante e irreversible de fibras nerviosas y la visión se ha visto afectada.

Por ello, para lo expertos, la prevención pasa necesariamente por concienciar sobre la importancia de la detección precoz con la realización, sobre todo a partir de los 40 años, de “exámenes periódicos de la visión en los que se evalúe tanto la presión intraocular como el aspecto del nervio óptico, especialmente en aquellas personas que presenten mayor factor de riesgo”.

En la actualidad el glaucoma sigue siendo una enfermedad que no tiene tratamiento curativo. Sin embargo, sí que existen medios para frenar el avance de la dolencia disminuyendo la presión intraocular, lo que previene a los pacientes de su consecuencia última: la ceguera. Según la experta del CEU, esos tratamientos pasan hoy en primer término por colirios hipotensores. En el caso de no ser suficientes se recurre al láser o la cirugía.

Autor entrada: Adrian

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