Las dietas sin gluten no son más sanas ni mejores para la salud

 

 

Aunque actualmente muchas personas eliminan el gluten de su dieta sin que haya una patología detrás para ello, lo cierto es que no ganan en salud ni obtienen mayor beneficio nutricional. En realidad, invierten más dinero en un mismo producto. Así lo manifiesta la evidencia científica actual.

 

La Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) estima que el 1% de la población europea padece celiaquía, una condición inflamatoria del intestino delgado que causa, entre otros síntomas, pérdida de peso, náuseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal o pérdida de masa muscular. El único tratamiento disponible en la actualidad consiste en la eliminación de los productos y alimentos que contienen gluten en la dieta (cereales como el trigo, el centeno, la cebada y la espelta), algo que es más sencillo de conseguir si dicha dieta se basa en alimentos como frutas y verduras, legumbres, huevos, carnes, pescados y cereales sin gluten como el arroz.

A lo largo de los últimos años es habitual encontrar que muchas personas han demonizado el gluten. Así, basan sus dietas en la evitación estricta del gluten, o bien compran productos procesados “sin gluten”. Y lo hacen porque consideran que este tipo de dietas son más saludables, no porque padezcan celiaquía, alergia al trigo o sensibilidad al gluten. Tal es el boom que sólo hay que dar una vuelta por el supermercado para observar la cantidad de productos “sin gluten” que han invadido las estanterías. Incluso productos que “naturalmente” no llevan gluten, señalan como luces de neón al consumidor que están libres de pecado. Sin embargo, no existe actualmente evidencia científica alguna que mantenga que una dieta sin gluten aporta beneficios a quienes no sufren ningún tipo de trastorno relacionado con su consumo. Tampoco que el gluten sea perjudicial para la salud de la población general.

No existe actualmente evidencia científica alguna que mantenga que una dieta sin gluten aporta beneficios de ningún tipo.

 

 

Cuándo es recomendable evitar el gluten

Contaba Lorea Bagazgoitia, dermatóloga y autora de Lo que dice la ciencia sobre el cuidado de la piel (Plataforma Editorial), en una entrevista reciente que “el gluten puede empeorar la piel de algunas personas celíacas, aquellas diagnosticadas de una enfermedad llamada dermatitis herpetiforme”. Insistía que todo aquel que no padezca ninguna de esas dos condiciones, no debería evitar el gluten si el objetivo es tener una piel más saludable. “El gluten no provoca granos, manchas ni reacciones alérgicas”, explicaba.

Si nos centramos en la alimentación, señala Natalia Moragues, farmacéutica y dietista-nutricionista en el centro médico integral Alvida y presidenta de la asociación científica sin ánimo de lucro Dietética sin patrocinadores, que existen otro tipo de patologías diferentes a la celiaquía que mejoran cuando se realiza una dieta sin gluten. “Muchas personas se hacen las pruebas de celiaquía y dan negativo a éstas. Tras descartar otras patologías, se puede proceder a retirar el gluten de la dieta y si la sintomatología remite puede que estemos delante de una sensibilidad al gluten no celíaca. Las personas que padecen este trastorno no llegan a ser celíacos pero tienen cierta sensibilidad al gluten o a alguna de las proteínas presentes en el trigo”, cuenta. Eso sí, Moragues cree que lo recomendable antes de decidir retirar el gluten por nuestra cuenta y riesgo, es ponerse en manos de un especialista “que mediante nuestra historia clínica y las distintas pruebas descarte una patología u otra”.

Si se sospecha que puede haber una patología, lo recomendable antes de decidir retirar el gluten por nuestra cuenta y riesgo es ponerse en manos de un especialista.

Para la diestista-nutricionista, al igual que para Lorea Bagazgoitia, es importante destacar que si no tenemos ninguna enfermedad relacionada con el gluten, y no tenemos sintomatología alguna, “no tenemos por qué retirar el gluten de nuestra dieta” y la tendencia la relaciona con una moda más que con una cuestión de salud. Cree que sí es conveniente tomar alimentos que contengan gluten que sean de buena calidad, por ejemplo, panes de harinas integrales.

 

 

Más caros pero no más sanos

En 2017, las investigadoras Ana María Calderón de la Barca y María Esther Mejía-León publicaban el artículo ¿Son los productos sin gluten sólo para pacientes con una enfermedad relacionada con el gluten? A lo largo del mismo sus autoras analizaban la regulación del mercado de productos sin gluten, qué tipo de productos formaban parte de él y si dichos productos tenía algún efecto positivo para la salud. Entre sus conclusiones destacan que en un planeta en el que conviven dos problemas extremos, la obesidad y la desnutrición, las políticas de salud pública deberían estar encaminadas hacia una educación y concienciación de la población acerca de la necesidad de consumir alimentos saludables “reales”, como cereales integrales, frutas y verduras frescas, así como limitar o eliminar el consumo de productos insanos, procesados o muy procesados.

En cuanto a la los efectos que puede tener el gluten, tras analizar tanto individuos sanos como diagnosticados con alguna patología referida al gluten, concluyen que una dieta sin gluten “debe entenderse como una terapia” y, por lo tanto, sólo debe prescribirse y ser supervisada por especialistas cuando hay un problema real. “Comer ocasionalmente un alimento sin gluten no va a necesitar una prescripción médica pero sí tener más dinero para comprarlo”, dicen al final del artículo, poniendo de manifiesto que más allá de una mejor salud lo que vamos a encontrar es un mayor gasto económico.

 

 

 

Autor entrada: Diana

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