Melanoma: un tipo de cáncer muy agresivo pero uno de los más prevenibles

 

Por Diana Oliver

El 23 de mayo se celebra el Día Mundial del Melanoma para concienciar a la población acerca de la importancia de cuidar la piel para prevenir la aparición de este agresivo tipo de cáncer que supone el 5% de todos los cánceres. Aunque no es uno de los más habituales, sí es uno de los más prevenibles por lo que disponer de la información sobre los mecanismos de prevención sigue siendo la mejor herramienta para luchar contra el melanoma.

La importancia de la prevención

Desde los años 50 del siglo pasado asistimos a un aumento significativo de casos de cáncer de piel en los países desarrollados. La causa de este incremento la encuentran desde la Asociación Española Contra el Cáncer (aecc) en la popularización de la exposición solar por motivos principalmente estéticos y de ocio. En España, según cifras de la Asociación Española de Dermatología y Venereología, alrededor de 4.000 personas desarrollan un melanoma y más de 74.000 padecen un cáncer cutáneo no melanoma cada año. Sin embargo, muchas personas aún no son conscientes de esta problemática ni de cómo pueden prevenirlo.

Cada año alrededor de 4.000 personas desarrollan un melanoma y más de 74.000 padecen un cáncer cutáneo no melanoma.

Irene Franco, fundadora de la empresa Iberpin y afectada por un cáncer de piel de tipo basocelular, reconoce que hizo “muchas barbaridades” en su época adolescente con respecto al sol y por eso cree que es fundamental la prevención entre los más jóvenes, y ya desde la infancia. “A los 23 años apareció en mi piel una especie de herida. Pensaba que me habían hecho una quemadura pero al no curarse, mi hermana que es médico consideró que era otro tipo de lesión. Acudimos al dermatólogo y el diagnóstico fue el de carcinoma basoceleular”. El tratamiento de Irene se centró en cirugía local pero años más tarde reapareció la enfermedad con nuevos tumores en distintas localizaciones para algunas de las cuales además de cirugía necesitó quimioterapia local. “Tuvieron que quitarme cinco en el mismo acto quirúrgico. Al año, sin exponerme al sol de forma estricta, apareció otro nuevo en el que se aplicó tratamiento de quimio local al ser muy superficial”.

Según Agustín Buendía, coordinador general de la campaña Euromelanoma de la Fundación Piel Sana de la AEDV, hasta en un 80% de los melanomas el sol tiene un papel sobre su aparición. “Estar expuesto al sol de una manera segura es la mejor estrategia de prevención que se puede realizar. El 80% de la radiación solar que llega a nuestra piel se recibe antes de los 18 años. Se estima que un 80% de los casos de cáncer de piel podría reducirse con hábitos saludables de fotoprotección desde la infancia”.

Y es que, como apuntan los dermatólogos, es cierto el dicho de que la piel tiene memoria. “Cuando la piel se va exponiendo al sol sin protección, se va generando un daño sobre las células que se va acumulando y en un determinado momento aparece como lesiones pre-cancerosas como las queratosis actínicas o lesiones de cáncer de piel como puede ser el basocelular o el epidermoide”, detalla Sergio Vañó, dermatólogo en Grupo de Dermatología Pedro Jaén. En este sentido es muy importante la prevención en cuanto a evitar quemaduras solares, e incluso que la piel se ponga roja con el sol. Y no sólo a través de la protección solar de la piel con cremas de alto índice de protección, también los ojos con gafas solares y el cuero cabelludo con gorras o similares, así como evitar las horas más peligrosas y una exposición prolongada al sol.

Cuando la piel se va exponiendo al sol sin protección, se va generando un daño sobre las células que se va acumulando.

 

 

El diagnóstico precoz

Los factores de riesgo para el melanoma son los lunares, el tipo de piel, la exposición a radiación UV y el historial personal y familiar. Según Sergio Vañó es fundamental en este tipo de cáncer el diagnóstico precoz, e insiste en que “cuando hay una lesión sospechosa hay que acudir al médico para que en caso de que sea un melanoma sea tratado cuanto antes para que posteriormente no dé problemas”. Para diferenciar un melanoma de un lunar benigno, el dermatólogo mantiene que el melanoma suele caracterizarse por ser lesiones que cumplen la regla de ABCDE: “Son lesiones Asimétricas, con Bordes irregulares, varios Colores, Diámetro superior a 6 milímetros y una Evolución inestable, es decir que son lunares con un aspecto feo que han evolucionado, han aumentado de tamaño o han cambiado de forma”.

Ante la cuestión de si es necesario acudir periódicamente a un control dermatológico de la piel, Sergio Vañó responde que todo va a depender del patrón de riesgo que tenga el paciente: “Si son pacientes que tienen muchos lunares, que han tenido quemaduras a lo largo de su vida, que tienen la piel clara, entonces sí sería recomendable pero esto depende del criterio de su médico de cabecera”. Sí son de obligado cumplimiento las revisiones médicas periódicas para vigilar el riesgo potencial de recidiva en pacientes con melanoma.

En cuanto al tratamiento, Agustín Buendía cuenta a Saludesfera que el principal es la cirugía, la extirpación quirúrgica del melanoma. Pero cuando el melanoma es de alto riesgo o cuando hay metástasis, se consideran fármacos específicos que van contra dianas moleculares concretas. Añade que en los últimos años, se ha desarrollado la inmunoterapia, es decir, tratamientos que buscan que sea el sistema inmunológico el que luche contra el tumor.

Dice Irene que el dermatólogo que le ha atendido en los últimos años le ha hecho recapacitar sobre la importancia del “nada de sol”. También el paso por el quirófano y los queloides le sirven a esta malagueña para no bajar la guardia: “Por suerte mis tumores son basocelulares con crecimiento local y no a distancia, pero aún así no me puedo relajar”.

 

 

Autor entrada: Diana

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