“Muchos consideran la EPOC el paradigma de enfermedad cenicienta, aunque esta percepción está cambiando”

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), sigue siendo hoy una enfermedad bastante desconocida entre la población general, pese a que se le atribuyen más de tres millones de muertes anuales en todo el mundo. Aunque es incurable, hablamos de una enfermedad tratable y que se podría prevenir con un simple gesto: dejar de fumar. No en vano, en España se estima que el 90% de los casos de EPOC se deben al tabaco.

En Saludesfera hemos querido profundizar en la EPOC de la mano del doctor Joan B. Soriano, profesor asociado de Medicina en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), investigador sénior en el Instituto de Investigación Hospital Universitario de La Princesa (IISP), y Consultor de Metodología e Investigación de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Por Adrián Cordellat

Se estima que en 2015 murieron a consecuencia de la EPOC cerca de 3,2 millones de personas en todo el mundo, un 5% de todas las muertes registradas ese año. Pese a ello, ¿sigue siendo en cierto modo esta enfermedad una gran desconocida?

Efectivamente, en algunos aspectos la EPOC sigue siendo una gran desconocida. Muchos la consideran el paradigma de enfermedad cenicienta, aquella que es poco atractiva, auto-infligida y de la que se desconoce cómo tratar y manejar. Pero esta percepción está cambiando. Se estima que en España mueren cada año 29 mil personas por EPOC, y la mayoría mueren con EPOC, no de EPOC.

La principal causa de la EPOC es la exposición al humo del tabaco, tanto en fumadores activos como pasivos. ¿Qué otras causas, además del tabaco, se encuentran detrás del desarrollo de la EPOC?

En nuestro país se estima que el 90% de EPOC es debida al tabaco. Por tanto, sin tabaco se eliminaría la mayoría. Existen otras causas, más relevantes en otras partes del mundo, pero que insisto son minoritarias en España. Entre ellas destacaría las causas ocupacionales, la contaminación ambiental, la inhalación del humo de biomasa para cocinar y calentarse, y algunos trastornos genéticos raros como el déficit de alfa1-anti tripsina.

La exposición al aire contaminado, que uno atribuye sobre todo a los países más desarrollados e industrializados, es otra de las causas que favorecen la aparición de la EPOC. Sin embargo, más del 90% de las muertes por EPOC se producen en países de bajos y medianos ingresos. ¿A qué se debe esto? ¿Quizás, a la falta de tratamientos?

Se debe a factores demográficos. La mayoría de población mundial vive en países de ingresos bajos o medianos, y casi la mitad en India y China solamente. Estos países están expuestos niveles de contaminación ambiental que ya no observamos en Occidente. En ellos, la contaminación ambiental atmosférica puede llegar a ser la causa del 15% de EPOC.

“En nuestro país se estima que el 90% de EPOC es debida al tabaco. Por tanto, sin tabaco se eliminaría la mayoría”

Por cierto y dado que la contaminación va cada vez a más, sobre todo en las grandes ciudades, donde se concentra la población, ¿teméis una “pandemia” de EPOC en las próximas décadas?

No, todo lo contrario. La EPOC se considera actualmente una enfermedad prevenible y tratable. En España y en la mayoría de la Unión Europea, las tendencias son a la baja. Por ejemplo, las tasas de mortalidad están descendiendo, más en hombres que mujeres. Y estas tendencias apuntan a un descenso de los casos más graves. Es una muy buena noticia.

Uno de los problemas con la EPOC es que está infradiagnosticada. ¿Se sabe qué porcentaje de la población española tiene EPOC y cuántos otros podrían tenerla sin saberlo?

Efectivamente, su infradiagnóstico es un fenómeno universal. En España, IBERPOC en 1997 identificaba que un 78% de la EPOC aún no estaba diagnosticada, y por lo tanto no estaba tratada. Otro estudio, EPISCAN en 2007, identificó una reducción leve hasta el 73%, pero sigue representando A tres de cada cuatro casos posibles, que es una barbaridad. Pero estos datos ya tienen más de una década, y en 2018 dispondremos de EPISCAN II, que actualizará estos datos en las 17 comunidades autónomas y nos ayudará a hacer una hoja de ruta para su mejor manejo en España.

¿Qué medidas considera que sería importante adoptar para mejorar el diagnóstico?

Sin duda la realización de más y mejor espirometría, que es la prueba diagnóstica. Desde la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, SEPAR, se recomienda que la espirometría debe realizarse en aquellas personas con síntomas respiratorios y antecedentes de tabaquismo mayores de 40 años. En ellas, la espirometría confirmará que uno de cada tres tendrá limitación del flujo aéreo compatible con EPOC. Determinar las causas de esta limitación, y certificar y estudiar su gravedad, son el primer paso para atajar el problema de la EPOC.

“La EPOC es una enfermedad infradiagnosticada. Según el último estudio llevado a cabo en España en 2007 hasta el 73% de los casos no están diagnosticados”

Y en ese sentido, ¿qué importancia tendría el diagnóstico precoz de cara al tratamiento? ¿Mejoraría la calidad de vida y la esperanza de vida de los pacientes?

El diagnóstico precoz en todas las enfermedades crónicas es fundamental. En EPOC, un paciente puede pasar entre 8 y10 años antes de ser diagnosticado. Sobre todo, porque se piensa que su tos, expectación o falta de aire al hacer ejercicios mínimos, son debidos al envejecimiento o son “normales” por el humo del tabaco. Sin embargo, hemos de admitir que aún no disponemos del estudio definitivo para confirmar que el diagnóstico precoz mejora la supervivencia.

Porque la EPOC no se cura, ¿verdad?

La EPOC no se cura, pero las guías nacionales de SEPAR y otras sociedades científicas como GesEPOC, o las internacionales insisten que el objetivo es vivir bien con EPOC y mejorar la calidad de vida del paciente y sus cuidadores y familiares.

Al respecto, ¿se ha avanzado mucho en el tratamiento de la EPOC en los últimos años?

Sí, podemos afirmar que vivimos una época dorada, con nuevos tratamientos específicos y combinaciones de fármacos. Hasta los años 90, básicamente se trataba la EPOC con fármacos del asma. Actualmente ya existen broncodilatadores y anti-inflamatorios específicos, con dianas en mecanismos específicos de EPOC, y cada año disponemos de nuevos ensayos clínicos en aspectos novedosos.

“En EPOC, un paciente puede pasar entre 8 y10 años antes de ser diagnosticado. No obstante aún no disponemos del estudio definitivo para confirmar que el diagnóstico precoz mejora la supervivencia”

Y, por último, sabemos que para prevenir la EPOC es importante no fumar y, en la medida de lo posible, evitar espacios contaminados, pero una vez diagnosticados, ¿qué consejos daría a los pacientes?

La prevención primaria, eliminando el cigarrillo, es fundamental en la EPOC y en otras enfermedades respiratorias, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares o la diabetes. Luego, en cualquier paciente EPOC, lo primero sin duda es dejar de fumar. Si un fumador no puede dejarlo por sí mismo, que solicite ayuda. Además, una dieta equilibrada y un ejercicio adecuado a la edad y circunstancias del individuo, son beneficiosos. Todo EPOC debe ser vacunado de la gripe y neumococo anualmente. La rehabilitación respiratoria es útil también, así como tratar todas sus enfermedades y trastornos acompañantes, las comorbilidades. En conjunto, desde SEPAR se insiste en que el médico ha de identificar una estrategia y tratamiento farmacológico personalizados para cada paciente EPOC.

Autor entrada: Adrian

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

En cumplimiento de la legislación española vigente en materia de protección de datos de carácter personal y del reglamento europeo RGPD 679/2016 le informamos de:

Responsable: Madresfera SLU + info

Finalidad: Gestión del envío de información solicitada, gestión de suscripciones al blog y moderación de comentarios. + info

Legitimación:: Consentimiento expreso del interesado. + info

Destinatarios: No se cederán datos a terceros para la gestión de estos datos.

Derechos: Tiene derecho a Acceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos, como se explica en la información adicional. + info

Información adicional:: Puede consultar la información adicional y detallada sobre Protección de Datos Personales en mi página web saludesfera.com + info